La columna de Borton: la previa del 4N

A partir de hoy sumamos a Luciano Bortondello como columnista especializado en rugby internacional. En esta oportunidad, adelanta un informe muy completo de lo que será el Rugby Championship.


Organizado por la SANZAR, ente formado por las uniones de rugby de Sud África, Nueva Zelanda y Australia que se encarga de crear competencias de la talla del Super Rugby (ex Super XII y Super XIV) y el Tri Nations, y que actualmente, con la incorporación de Argentina pasará a ser denominado como The Rugby Championship (TRC), es el torneo más Importante de inter uniones del Hemisferio Sur. Acá en La Guinda, a 30 días de lo que promete ser un hito histórico de los más importantes a nivel mundial y sin dudas el más importante de nuestra historia, te adelantamos un informe en el que detallaremos lo que se aproxima.

En la previa de este primer TRC se espera que los hombres de negro, flamantes campeones de la última RWC y con un nivel superlativo en la pasada ventana de junio (se impusieron ante Irlanda en la serie 3-0), sigan demostrando porque son los mejores del mundo cuando apunten al título en este torneo. Pero no la tendrán tan fácil, ya que en el extremo sur del continente africano se encuentran los poderosos Springboks que vienen de ganar por demolición 2 de los 3 tests ante el siempre difícil equipo Inglés y empatado en el último. Sin su capitán James Horwill, el último campeón del Tri Nations, el seleccionado de Australia llega de enfrentar y vencer al dragón Galés también en los 3 tests que disputaron y no quiere quedar fuera de la conversación por el título. Por último, el recientemente ingresado equipo, que mantiene la base del plantel mundialista en la que brilla por su ausencia el nombre del capitán Felipe Contepomi, viene con más dudas que certezas y deberá ver si está a la altura de las circunstancias para ratificar el porqué de su inclusión a esta cita anual.

¿Quién se quedará con el título? ¿La máquina perfecta Neozelandesa? ¿Los enormes forwards Sud Africanos? ¿Los picantes backs Australianos? ¿O la garra y el corazón Puma?

ARGENTINA

El equipo dirigido por Santiago Phelan y Fabián Turnes cuenta con una carta maestra, la inclusión como consultor de Sir Graham Henry, ex Head Coach de los All Blacks campeones del mundo y uno de los Técnicos con más prestigio y títulos a nivel mundial. Ya sin Felipe Contepomi, Mario Ledesma, Martín Scelzo, con un histórico Rodrigo Roncero quemando sus últimos cartuchos a nivel internacional y con un pasaje obligado de la cinta de capitán del ya mencionado Contepomi a Juan Martín Fernández Lobbe, Los Pumas encaran este TRC con una base que lleva algunos años juntos y varios jugadores nuevos en el plantel como por ejemplo el 3ra línea Tomás de la Vega, el medio scrum Tomás Cubelli y algunos que vuelven como Tomás Leonardi (de gran nivel en la ventana de Junio), Juan Martín Hernández, Rafael Carballo y el caso de Martín Bustos Moyano que deberá impresionar a Phelan para poder ganarse un lugar en el XV que dispute los amistosos previos ante Stade Français y porqué no en el choque inaugural del torneo.

De cara al debut (contra Sudáfrica), Los Pumas deberán mejorar claramente la disciplina a la hora de defender para no cometer tantos penales que pueden costar puntos en contra, ya que en frente estará el infalible Morné Steyn, poner más énfasis en la obtención de la pelota en las facetas del scrum y del line out y como ya anticipó Henry: “El mayor reto es hacer mas tries”; algo que en la era Phelan continúa en escases.

AUSTRALIA

Comandados por el Neozelandés Robbie Deans, la cuadrilla Aussie intentará retener el título que consiguiese en la última edición del Tri Nations quedándose con este primer TRC. Deans no podrá contar con algunos jugadores claves, como el veterano Nathan Sharpe por descanso, el capitán James Horwill, los dos 3ras líneas Ben McCalman y Wycliff Palu, ni el Golden boy James O’connor, todos ellos por diversas lesiones.

Las altas más relevantes de este joven equipo australiano serán, la vuelta de los wingers de NSW Waratahs, Drew Mitchell y Lachie Turner y de algunos nombres nuevos que conforman la lista preliminar que publicó la ARU (Australian Rugby Union) como Kane Douglas, Cadeyrn Neville, Paddy Ryan y Nick Cummins. David Pocock el excepcional número 7 será el nuevo Capitán Designado por el staff australiano, que ya no cuenta en sus filas con el argentino Patricio Noriega que se encontraba colaborando con Deans en el scrum, aspecto que durante su período de trabajo tuvo considerables mejoras en relación a la pobre producción que venían mostrando.

En el primer partido de este TRC y el primero de la Bledisloe Cup Series (se disputa entre Nueva Zelanda y Australia desde 1931) se verán las caras con los temibles All Blacks que de manera soberbia vienen de vencer a cuanto rival se le cruzara en el camino. El último partido que disputaron estos dos equipos data de la semi final de la RWC 2011 en la que se impusieron los kiwis por 20 – 6 en un partido muy ajustado. En el ANZ Stadium de Sidney, los Wallabies deberán hacerse fuertes y llegar muy aceitados a la cita inaugural, haciendo hincapié en la conservación de la pelota para evitar contraataques letales, como también imponiendo rigor con sus delanteros e imprimiéndole mucha velocidad a los ataques con sus escurridizos backs a partir de los relanzamientos de su brillante número 9 Will Genia para poder desacomodar una férrea defensa negra.

NUEVA ZELANDA

Steve Hansen, al mando de los hombres de negro, intentará continuar el legado que le dejó su ex compañero Sir Graham Henry, cuando procure recuperar la corona que supieron perder el año anterior ante su par de Australia. Liderados por el gran capitán Richie McCaw, el elenco delhelecho plateado, irá por la consagración intentando mantener el gran nivel que viene mostrando hace ya varios años con un pack de forwards muy experimentado con jugadores de la talla de Tony Woodcock, Keven Mealamu, Richie McCaw y Kieran Read y algunos jóvenes con mucha proyección como el caso del ala abierto Sam Cane y el segunda línea Luke Romano. Con una baja importantísima en el centro de la cancha como la de Sonny Bill Williams que partió al rugby japonés, Aaron Smith junto con Dan Carter serían los encargados de manipular los hilos del equipo para lanzar en ataque a sus potentes tres cuartos y encontrar otras variantes para dar la primera puntada. Con un Conrad Smith en un altísimo nivel y un Zac Guilford y Julian Savea encendidos a la hora de marcar de a 5 puntos, deberán vulnerar la muralla amarilla que
presentará Australia para poder conseguir llevarse la victoria.

Steve Hansen, al mando de los hombres de negro, intentará continuar el legado que le dejó su ex compañero Sir Graham Henry, cuando procure recuperar la corona que supieron perder el año anterior ante su par de Australia. Liderados por el gran capitán Richie McCaw, el elenco delhelecho plateado, irá por la consagración intentando mantener el gran nivel que viene mostrando hace ya varios años con un pack de forwards muy experimentado con jugadores de la talla de Tony Woodcock, Keven Mealamu, Richie McCaw y Kieran Read y algunos jóvenes con mucha proyección como el caso del ala abierto Sam Cane y el segunda línea Luke Romano. Con una baja importantísima en el centro de la cancha como la de Sonny Bill Williams que partió al rugby japonés, Aaron Smith junto con Dan Carter serían los encargados de manipular los hilos del equipo para lanzar en ataque a sus potentes tres cuartos y encontrar otras variantes para dar la primera puntada. Con un Conrad Smith en un altísimo nivel y un Zac Guilford y Julian Savea encendidos a la hora de marcar de a 5 puntos, deberán vulnerar la muralla amarilla que
presentará Australia para poder conseguir llevarse la victoria.

SUDAFRICA

Recién asumido, el exitoso ex coach de Blue Bulls (Super Rugby) Heyneke Meyer, será el artífice de lo que realice la escuadra bokke en este primer TRC. Con mucha sangre nueva en los delanteros por las ausencias obligadas por lesión de Schalk Burguer y Juan Smith, los retiros del enorme Victor Matfield y el ya ex capitán John Smit, tendrán que sobreponerse a la adversidad y amoldarse rápidamente a este recambio generacional con grandes valores como Willem Alberts, Marcell Coetzee y Ryan Kankowski y seguir afirmando nombres como los hermanos Bismark y Jannie du Plessis para poder dominar a un pack Puma que va a salir a batallar como siempre lo ha hecho. Cuentan con una gran pareja de medios que viene jugando hace ya varios años juntos, con el potente François Hougaard y el eficaz Morné Steyn. Jean de Villiers tomará la posta en la capitanía que dejó Smit, y juntó a François Steyn conformarán una pareja de centros que pondrá un candado a la hora de defender los embates Argentos y con muchas variantes en ataque para que los wingers Habana y Pietersen puedan hacer lo que más
saben hacer, marcar tries.

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